applyinf fix for:
[people/mcb30/busybox.git] / TODO
1 Busybox TODO
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3 Stuff that needs to be done
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5 tr - missing SuS3 features in busybox 1.0pre10
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7 tr doesnt support [:blank:], [:digit:] or other predefined classes, [=equiv=]
8 support is also missing.
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10 find
11   doesn't understand () or -exec, and these are actually used out in the real
12   world.  The "make uninstall" of lots of things (including busybox itself)
13   breaks because of this, and sometimes even "make install" (like udev).
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15 comm
16   Perl needs "comm" to build.  It's small and simple, but we haven't got it.
17 ---
18 sh
19   The command shell situation is a big mess.  We have three or four different
20   shells that don't really share any code, and the "standalone shell" doesn't
21   work all that well (especially not in a chroot environment), due to apps not
22   being reentrant.  Unifying the various shells and figuring out a configurable
23   way of adding the minimal set of bash features a given script uses is a big
24   job, but it be a big improvement.
25 ---
26 gzip
27   Can't handle compressing multiple files at once.  (I don't mean making a
28   multiple file archive, I mean compressing more than one file at a time.)
29   Some global variables aren't re-initialized between runs.
30 ---
31 gunzip
32   same problem as gzip.  "gunzip one.gz two.gz three.gz" doesn't work for
33   two.gz and three.gz due to global variables not getting reset.
34 ---
35 diff
36   We should have a diff -u command.  We have patch, we should have diff
37   (we only need to support unified diffs though).
38 ---
39 patch
40   should have -i support, and simple fuzz factor support to apply patches
41   at an offset shouldn't take up too much space.
42 ---
43 man
44   It would be nice to have a man command.  Not one that handles troff or
45   anything, just one that can handle preformatted ascii man pages, possibly
46   compressed.  This could probably be a script in the extras directory that
47   calls cat/zcatbzcat | more
48 ---
49 less
50   More sucks if you're used to less.  A tiny less implementation would be
51   very nice.
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53 bzip2
54   Compression-side support.
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57 Architectural issues:
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59 Do a SUSv3 audit
60   Look at the full Single Unix Specification version 3 (available online at
61   "http://www.opengroup.org/onlinepubs/009695399/nfindex.html") and
62   figure out which of our apps are compliant, and what we're missing that
63   we might actually care about.
64
65   Even better would be some kind of automated compliance test harness that
66   exercises each command line option and the various corner cases.
67 --
68 Unify archivers
69   Lots of archivers have the same general infrastructure.  The directory
70   traversal code should be factored out, and the guts of each archiver could
71   be some setup code and a series of callbacks for "add this file",
72   "add this directory", "add this symlink" and so on.
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74   This could clean up tar and zip, and make it cheaper to add cpio and ar
75   write support, and possibly even cheaply add things like mkisofs someday,
76   if it becomes relevant.
77 ---
78 Text buffer support.
79   Several existing applets and potential additions (sort, vi, less...) read
80   a whole file into memory and act on it.  There might be an opportunity
81   for shared code in there that could be moved into libbb...
82 ---
83 Individual compilation of applets.
84   It would be nice if busybox had the option to compile to individual applets,
85   for people who want an alternate implementation less bloated than the gnu
86   utils (or simply with less political baggage), but without it being one big
87   executable.
88
89   Turning libbb into a real dll is another possibility, especially if libbb
90   could export some of the other library interfaces we've already more or less
91   got the code for (like zlib).
92 ---
93 buildroot - Make a "dogfood" option
94   Busybox is now capable of replacing most gnu packages for real world use,
95   such as developing software or in a live CD.  A system built from busybox
96   (1.00 with updated sort.c), uclibc 0.9.27, gcc, binutils, make, and a few
97   other development tools (http://www.landley.net/code/firmware has an example
98   system using autoconf, automake, bison, flex, libtools, m4, zlib,
99   and groff: dunno what subset of that is actually necessary) is capable of
100   rebuilding itself, from scratch, under itself.
101
102   It would be a good "eating our own dogfood" test if buildroot had the option
103   of using busybox instead of bzip2, coreutils, file, findutils, gawk, grep,
104   inetutils, modutils, net-tools, procps, sed, shadow, sysklogd, sysvinit, tar,
105   util-linux, and vim.  Anything that's wrong with the resulting system, we
106   can fix.  (It would be nice to be able to upgrade busybox to be able to
107   replace bash, diffutils, gzip, less, and patch as well.)
108 ---
109 Memory Allocation
110   We have a CONFIG_BUFFER mechanism that lets us select whether to do memory
111   allocation on the stack or the heap.  Unfortunately, we're not using it much.
112   We need to audit our memory allocations and turn a lot of malloc/free calls
113   into RESERVE_CONFIG_BUFFER/RELEASE_CONFIG_BUFFER.
114   
115   And while we're at it, many of the CONFIG_FEATURE_CLEAN_UP #ifdefs will be
116   optimized out by the compiler in the stack allocation case (since there's no
117   free for an alloca()), and this means that various cleanup loops that just
118   call free might also be optimized out by the compiler if written right, so
119   we can yank those #ifdefs too, and generally clean up the code.